La Commission européenne maintient son soutien à Euronews

Réuni à Strasbourg ce 14 février, le Collège des commissaires européens a décidé de renouveler pour quatre ans l’accord-cadre de partenariat qui lie la Commission européenne et la chaîne d’information Euronews depuis 2010.

En décembre dernier, le Collège des commissaires avait déjà décidé de renouveler, pour 2017, le soutien financier de l’UE à la chaîne à hauteur de 24,7 M€, comme en 2016; « 18 m€ sont d’ores et déjà prévus par l’action budgétaire multimédias et d’autres financements s’y ajouteront pour atteindre le niveau de 2016″, précise sa porte-parole.

Inquiets d’un plan de restructuration qui prévoirait la suppression de dizaines de postes de journalistes et techniciens, les salariés d’Euronews avaient interpellé il y a quelque jours le commissaire en charge du Marché numérique Andrus Ansip afin de les « aider à sauvegarder notre chaîne et les valeurs européennes qu’elle a toujours véhiculées ».

Mission d’intérêt public européen

Le nouveau projet éditorial, « mal défini », pourrait conduire Euronews à une potentielle perte définitive de sa mission d’intérêt public européen, estime le personnel. Et de pointer la suppression de l’équipe ukrainienne, la réduction d’effectif des services en langue farsie et arabe, ou encore l’arrêt de l’édition turque en raison du non renouvellement du contrat de la part de la télévision publique turque TRT.

Selon les salariés:

Suite au désengagement financier de nos actionnaires publics et la prise de capital par des investisseurs privés, nous craignons que notre chaîne ne se transforme en une télévision purement commerciale, en perdant de vue les nobles buts qui ont poussé beaucoup d’entre nous à choisir Euronews pour déployer leurs compétences professionnelles au service de l’idéal communautaire.

Dans sa réponse envoyée la semaine dernière, le commissaire Ansip a dit prendre ces inquiétudes très au sérieux, même si, pointe-t-il, « Euronews a toujours été et demeure un radiodiffuseur privé ; la Commission ne tient aucun rôle formel dans les décisions relatives au personnel, à la gestion de la chaine ou à sa ligne éditoriale ».

Accord stratégique avec NBC Universal

La Commission européenne soutient toutefois financièrement la chaîne depuis ses débuts en 1993, en finançant la production de programmes sur les affaires européennes ainsi que le fonctionnement au quotidien de cinq services linguistiques (grec, hongrois, portugais, farsi et arabe).

Le nouvel accord stratégique entre Euronews et NBC Universal a suscité des inquiétudes à Bruxelles quant à ses effets sur l’indépendance de la chaîne, sa liberté éditoriale et sa perspective européenne. La Commission a apparemment obtenu des assurances de la direction d’Euronews à ce propos. Elle a par ailleurs « encouragé les radiodiffuseurs de service public européens à continuer à soutenir activement Euronews », souligne Andrus Ansip.

La chaine d’information Euronews diffuse ses programmes en permanence en 13 langues différentes à destination de 425 millions de foyers dans 158 pays ; elle emploie 400 journalistes de 25 nationalités.

Depuis juillet 2015, elle est contrôlée majoritairement (53% du capital) par le groupe Media Globe Networks, propriété de la famille égyptienne Sawiris, dirigée par Naguib Sawiris ; ses actionnaires historiques (21 chaînes de télévision publiques et 3 collectivités locales) conservent 47% du capital. NBC Universal, filiale du groupe américain Comcast, a manifesté son intention de prendre une participation de 25% dans le capital de la chaîne d’information européenne, selon l’agence Bloomberg pour un montant de 30 millions de dollars.

La Commission européenne est par ailleurs à la recherche de solutions financières pour continuer à soutenir le réseau de radios Euranet dans sa production de programmes sur les affaires européennes (radio et en ligne) ; son contrat actuel expire début mars.

 

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