« Le Fidèle », le nouveau long métrage du réalisateur flamand Michaël R. Roskam (« Rundskop/Bullhead ») représentera officiellement la Belgique dans la course à l’Oscar du Meilleur film en langue étrangère qui sera décerné en mars 2018.

Dans ce film noir moderne, Matthias Schoenaerts et Adèle Exarchopoulos (La Vie d’Adèle) sont les héros romantiques d’une histoire d’amour passionnée dont la toile de fond est le milieu du grand banditisme belge.

Co-écrit avec le scénariste français Thomas Bidegain (Dheepan, De rouille et d’os) et Noé Debré (Dheepan), Le Fidèle a été produit par Bart Van Langendonck (Savage Films), en coproduction avec Pierre-Ange Le Pogam (Stone Angels), Peter Bouckaert (Eyeworks), Jean-Yves Roubin (Frakas Productions) et la RTBF. Doté d’un budget de 8 M€, il a bénéficié de toutes les aides publiques disponibles en Belgique : Fonds Audiovisuel de Flandre (VAF), Screen Flanders, Centre du Cinéma et de l’Audiovisuel de la Fédération Wallonie-Bruxelles, screen.brussels et Wallimage. Le film a également été coproduit aux Pays-Bas par Holland Film et Submarine.

Le Fidèle sera présenté début septembre en première mondiale au Festival du Film de Venise avant d’être projeté en compétition à Toronto. Le film sera distribué par Kinepolis (KFD) dans les salles belges le 4 octobre et début novembre en France et aux Pays-Bas. Aux Etats-Unis et au Canada Le Fidèle sera distribué sous le titre Racer and the Jailbird.

Il s’agit de la deuxième participation de Michaël R. Roskam à la course aux Oscars, après Rundskop/Bullhead en 2011, et de la troisième pour son producteur Bart Van Langendonck qui proposait en 2016 D’Ardennen de Robin Pront.

Le jury pour l’envoi aux Oscars était composé cette année de Dan Cukier (Universciné), André Joassin (Cinematek), Isabelle Molhant (Casa Kafka), Jos Van den Bergh (Cinema Zuid) et Catherine Wilmes (VRT) et présidé par Maud Van de Velde (20th Century Fox).

Les films envoyés aux Oscars seront visionnés dans les prochains mois par les membres du Foreign Language Committee de l’Academy of Motion Picture Arts and Sciences qui établiront en fin d’année une shortlist de neuf films. Cinq d’entre eux seront nominés aux Oscars. Les nominations officielles pour les 90ème Academy Awards® seront annoncées le 23 janvier 2018 à Hollywood.