La RTBF diffusera les 27 et 28 avril prochain la série documentaire de La Compagnie des Phares et Balises Les routes de l’esclavage (4 x 52′) qu’elle a coproduite en Belgique aux côtés de Kwassa Films avec le soutien de Wallimage.

Réalisée par Daniel Cattier, Juan Gélas et Fanny Glissant, cette série qui retrace l’histoire des traites négrières du VIIe au XIXe siècle, a été tournée partiellement dans les studios TSF a Liège et une bonne partie de la postproduction a été réalisée en Wallonie, notamment chez Mikros et Benuts.

L’histoire de l’esclavage n’a pas commencé dans les champs de coton. C’est une tragédie beaucoup plus ancienne qui se joue depuis l’aube de l’humanité. A partir du VIIe siècle, et pendant plus de 1 200 ans, l’Afrique a été l’épicentre d’un gigantesque commerce d’êtres humains parcourant l’ensemble du globe.

Nubiens, Peuls, Mandingues, Songhaïs, Sosos, Akans, Yorubas, Ibos, Kongos, Yao, Somalis… Au total, plus de 20 millions d’Africains ont été déportés, vendus et réduits en esclavage. Ce système criminel a enrichi et posé les fondements des plus grands empires à travers le monde. L’ampleur de ce trafic est telle qu’il a longtemps été impossible d’en expliquer tous les mécanismes. Pourtant, son histoire pose une question fondamentale : comment l’Afrique s’est-elle retrouvée au coeur des routes de l’esclavage ? A travers des interviews d’historiens, de l’animation mais également des images actuelles, cette série retrace l’histoire de l’esclavage ; un récit raconté par les voix, entre autres, de Mathieu Amalric, Jérémie Renier, Gaël Faye, Aïssa Maïga ou Serge Hazanavicius.

  » Rappeler que l’esclavage n’est pas un phénomène historique marginal mais une question centrale de l’histoire du monde, est un moyen de nous protéger des crimes du passé. Et de progresser dans le combat contre les inégalités et les discriminations en tout genre « . Daniel Cattier, Juan Gélas et Fanny Glissant.

La série Les routes de l’esclavage fera l’objet d’une avant-première le 18 avril à Bozar, en présence du réalisateur Daniel Cattier et de la productrice Annabella Nezri. Les deux premiers épisodes seront diffusés sur La Une le 27 avril à 22h35, les deux suivants le lendemain sur La Trois à 21h05. Elle sera également diffusée en intégralité sur Arte le 1er mai, puis sur France O les 2 et 9 mai.